拉格朗日.jpgBoJone在之前的《自然极值》系列已经花了一定篇幅来讲述“极值”在自然界中是多么的普遍,它能够引导我们进行某些问题的思考,从而获得简单快捷的解答。接下来,我要说的一个更加令人惊讶的“事实”:“极值”不仅仅在某些数学或物理问题上给予我们创造性的思考,它甚至构建了整个经典力学乃至于整个物理学!这不是夸大其辞,这是物理学中被称为“最小作用量原理”的一个原理,很多物理学家(如费恩曼)被它深深吸引着,甚至认为它就是“上帝创造世界的终极公式”!(关于做小作用量原理,大家不妨看一下范翔所写的《最小作用量原理与物理之美》系列文章)

话说在18世纪,欧拉拉格朗日开创了一条独特的道路,即用变分法来研究经典力学,从而使经典力学焕发出了新的活力,也由此衍生出了一个叫“理论力学”或“分析力学”的分支。用变分法研究力学有很多的好处,变分的对象一般都是标量函数,我们只需要写出动力系统的动能与势能表达式,就可以进行一系列的研究,比如列出质点的运动方程、判断平衡点的稳定性、求周期轨道等等(由于BoJone对理论力学研究还不够深入,无法举太多例子,但请相信,其作用远远不止这些),省去了不少繁琐的矢量性分析,这些都是在变分法发明前难以研究的。

理论力学的内容很广泛,其基础是“最小作用量原理”。对于某一种力学,只要找出一个“最小作用量”,就可以用变分法来构建出整个力学体系!因此,除了研究经典力学外,量子力学、狭义相对论、广义相对论都能够用类似的方法来研究,因为我们都可以写出它们各自的作用量。例如,经典力学的作用量很简单,它可以写成
$S=\int_{t_1}^{t_2} L(\vec{r},\dot{\vec{r}},t)dt$

要注意的是,这里的$\vec{r}$不在具有向量的意义,它只是一组广义坐标组$(x_1,x_2,...x_n)$。你或许要问:L是什么?L叫做“拉格朗日函数”,由于只是作“略览”,因此我们只考虑保守系统,即L函数中不出现时间t的情况。这时,有
$L=T-U$
T是系统的总动能,U是总位能(势能)。一般而言,$T=T(\dot{\vec{r}}),U=U(\vec{r})$,即T中不显含$\vec{r}$,U中也不显含$\dot{\vec{r}}$。

已经写了这么多关于理论力学的描述了,不过介绍理论力学却不是本文的主要目的,关于更多的变分、力学内容可以参考《变分法、有限元法和外推法》、《经典力学中的数学方法》等书籍。本文主要不加证明(证明方法可以类比《自然极值》最后一篇)地介绍一些变分法中的各种“欧拉-拉格朗日方程”的形式与特解,并简单结合力学看看应用。

一、含有各阶导数的泛函变分(多阶)

若$S=\int_{t_1}^{t_2} F(x,\dot{x},\ddot{x},...,x^{(n)},t)dt$取得极值(即它的变分$\delta S=0$),那么欧拉-拉格朗日方程为

$\sum_{i=0}^n (-1)^n \frac{\partial^n}{\partial t^n}(\frac{\partial F}{\partial x^{(n)}})=0$————(1)

对于n=1,有
$\frac{\partial F}{\partial x}-\frac{d}{dt}(\frac{\partial F}{\partial \dot{x}})=0$
对于n=2,有
$\frac{\partial F}{\partial x}-\frac{d}{dt}(\frac{\partial F}{\partial \dot{x}})+\frac{d^2}{dt^2}(\frac{\partial F}{\partial \ddot{x}})=0$
......

由于含有多阶导数的变分在物理上应用并不十分广泛,因而这里不做进一步的讨论。

二、含有多个变量的泛函变分(多元)

设$\vec{r}=(x_1,x_2,...,x_n)$,记$F(x_1,x_2,...,x_n,\dot{x}_1,\dot{x}_2,...\dot{x}_n,t)$为$F(\vec{r},\dot{\vec{r}},t)$,若$S=\int_{t_1}^{t_2} F(\vec{r},\dot{\vec{r}},t)$取极值,则

$\frac{\partial F}{\partial \vec{r}}-\frac{d}{dt}(\frac{\partial F}{\partial \vec{r}})=0$————(2)

这里有必要对符号$\frac{\partial }{\partial \vec{r}}$进行一个简单解释。这里的$\frac{\partial F}{\partial \vec{r}}=(\frac{\partial F}{\partial x_1},\frac{\partial F}{\partial x_2},...,\frac{\partial F}{\partial x_n})$,表示一个向量。很显然,$\frac{\partial F}{\partial \vec{r}}*d\vec{r}=dF$($\frac{\partial }{\partial \dot{\vec{r}}}$可以类比)

因此运算$\frac{\partial }{\partial \vec{r}}$可以看作是路径积分的逆运算,即
$\int f(\vec{r})*d\vec{r}=F(\vec{r})$,那么$\frac{\partial F}{\partial \vec{r}}=f(\vec{r})$,f是一个矢量函数。

下面是一些很简单的运算公式:
$\frac{\partial}{\partial \vec{r}} (\vec{c}*\vec{r})=\vec{c}$($\vec{c}$是一个常向量)
$\frac{\partial }{\partial \vec{r}}(\vec{r}*\vec{r})=2\vec{r}$
$\frac{\partial |\vec{r}|}{\partial \vec{r}}=\frac{\partial }{\partial \vec{r}}(\sqrt{\vec{r}*\vec{r}})=(\frac{1}{2\sqrt{\vec{r}*\vec{r}}})\times \frac{\partial }{\partial \vec{r}}(\vec{r}*\vec{r})=\frac{\vec{r}}{|\vec{r}|}$
其他形式的运算大多数都可以类似于一般的求导运算,所以不用细细说明啦^_^
这里专门把这三个提出来,是因为这三个的原函数和运算结果都可以用$\vec{r}$来表示,不需要进行坐标分解,显得有规律。
最后,给出
$\frac{\partial }{\partial \vec{r}}[f(g(\vec{r}))]=(\frac{df}{dg})\frac{\partial }{\partial \vec{r}}[g(\vec{r})]$

三、经典力学
有了变分法,牛顿的经典力学可以重新写成
$\frac{\partial L}{\partial \vec{r}}=\frac{d}{dt}(\frac{\partial L}{\partial \dot{\vec{r}}})$————(3)

L的意义在文章开头已经说明了。这里的$\vec{r}=(x_1,x_2,...,x_n)$是一组广义坐标,即不一定要直角坐标系,极坐标、椭圆坐标等都行。

要是你觉得上述形式不好看,我们可以改写成
$\vec{p}=\frac{\partial L}{\partial \dot{\vec{r}}}$
$\dot{\vec{p}}=\frac{\partial L}{\partial \vec{r}}$
这是多么对称的表达形式!!由此可见物理之美!!
(证明方法请参考《理论力学》等教程)

四、一些特解

要求(2)并没有通用的方法,但是当对函数F给定一定的限制时,(2)能够求出一些首次积分。

第一种情况是函数F中不显含时间t的情况。我们可以写出:
$\frac{\partial F}{\partial \vec{r}}-\frac{d}{dt}(\frac{\partial F}{\partial \dot{\vec{r}}})=0$
$\frac{\partial F}{\partial \vec{r}}*\vec{r}-\frac{d}{dt}(\frac{\partial F}{\partial \vec{r}})*\vec{r}=0$
$[\frac{\partial F}{\partial \vec{r}}*\dot{\vec{r}}+\frac{\partial F}{\partial \dot{\vec{r}}}*\ddot{\vec{r}}]-[\frac{d}{dt}(\frac{\partial F}{\partial \dot{\vec{r}}})*\dot{\vec{r}}+\frac{\partial F}{\partial \dot{\vec{r}}}*\ddot{\vec{r}}]=0$

两个中括号内的式子可以“缩并”成
$\frac{dF}{dt}-\frac{d}{dt}(\frac{\partial F}{\partial \dot{\vec{r}}}*\dot{\vec{r}})=0$

积分即得到
$F-\frac{\partial F}{\partial \dot{\vec{r}}}*\dot{\vec{r}}=C$————(4)

C是常数。如果将F换成经典力学系统的拉格朗日函数L,那么这个积分对应着经典力学的“能量守恒定律(有兴趣者自己演算一下?)

第二种情况是F中不显含任意坐标$x_i$的情况(但是允许$\dot{x}_i$存在),那么很显然就有
$\frac{\partial F}{\partial x_i}=0$,即
$\frac{d}{dt}(\frac{\partial F}{\partial \dot{x}_i})=\frac{\partial F}{\partial x_i}=0$
于是可以得到积分
$\frac{\partial F}{\partial \dot{x}_i}=C$————(5)

这时,$x_i$被称为循环坐标。出现一个循环坐标,就对应着一个首次积分。于是求积动力系统就变成了寻找循环坐标的问题了。

五、总结
BoJone不才,只是略略浏览了理论力学和变分法的相关教材,加上文笔能力有限,无法将力学之美展示给各位读者。因此,欢迎各位读者能不吝赐教,大家相互交流,相互进步,一起领略无限的物理之美!!我们要告诉大家:物理并不如想象中枯燥、深不可测,而是出处洋溢着美的视角!!


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